Máquina Automática de Empaque, ¿Deberían las Máquinas Tomar el Control?

Una máquina de empaque automática es hoy en día una verdadera maravilla. Aun así, un sistema automatizado no es adecuado para cualquier situación. Voy a explicar los pros y los contras de la automatización en la planta de empaque.
No sólo es posible ejecutar una línea completa de empaquetado, la cual solía ser atendida por un gran equipo, con un solo operador, sino que además, la riqueza de datos que se pueden obtener para perfeccionar y mejorar continuamente el rendimiento del sistema, es incomparable en relación con lo que era posible incluso una década atrás.
Es posible acceder, controlar y diagnosticar maquinaria que se encuentra en cualquier parte del mundo a través de una computadora. La maquinaria automatizada de empaque puede decirnos lo que está haciendo y cuándo lo está haciendo con un alto grado de precisión. Se puede programar para hacer casi cualquier cosa que la mente pueda concebir.

La automatización puede ser un acelerador para su empresa

Creo que la automatización es un acelerador. Con esto quiero decir que es una forma de palanca, algo que genera un mayor resultado relativo a la cantidad de fuerza aplicada para lograrlo. La automatización como acelerador puede adoptar diversas formas.

¿Más Rápido Siempre es Mejor?

Puede literalmente hacer que las cosas vayan más rápido, pueden imprimir cierto ritmo de trabajo para mantener un nivel constante de productividad en el tiempo o puede liberar el tiempo de un trabajador para que el trabajador pueda estar haciendo literalmente dos cosas a la vez. Sin embargo, acelerar un proceso defectuoso con la automatización no necesariamente corregirá o solucionará los problemas subyacentes en esa aplicación.
Acelerar un proceso defectuoso, como espero describir a usted en el resto de este artículo, sólo acentuará los problemas existentes que plagaron la productividad antes de la automatización. Automatizar el proceso incorrecto puede hacer que los problemas existentes crezcan más rápido.

Los Sistemas Automatizados de Empaque no son Para Cualquiera

A lo largo de los años de construcción, suministro y mantenimiento de máquinas de empaque automático, he llegado a entender que la automatización no es para todos. Lo que voy a decir acerca de la automatización de la maquinaria de empaque puede sonar como un carril en contra de ella, y que trata de convencer de que la automatización es una mala idea, y que todo el mundo debería mantener las cosas en modo manual. Esto no podría estar más alejado de la verdad. Mi empresa es una firme promotora y defensora de la automatización.
Pero con demasiada frecuencia, vemos que los clientes no adoptan el grado de compromiso necesario para implementar con éxito y lograr los resultados que la automatización promete. Esto se debe a que, en mi opinión, la mayoría de las empresas ven la automatización estrictamente en un sentido transaccional o monetario. Es decir, si compramos esta máquina automatizada entonces podremos reducir nuestro gasto «X» por «Y», por lo general refiriéndose a la mano de obra como el gasto «X».

Cuando la Mejor Opción es Manual

Pero he aprendido que, para asegurar el éxito de la inversión, deben existir las condiciones correctas para automatizar una línea de embolsado. Las condiciones de funcionamiento, las bolsas diseñadas para un uso con automatización y la disponibilidad de personal con las habilidades necesarias para operar el nuevo sistema son componentes críticos de una instalación exitosa.

Fallo Fatal #1: Variables Continuamente Cambiantes

La mayoría de las opciones actuales de automatización que son económicamente factibles para la mayoría de las operaciones, no se prestan a cambiar ni a la introducción de variables que cambian continuamente. A la automatización le gusta hacer una tarea repetitiva de la misma manera una y otra y otra vez. Si tiene varios productos, tamaños de bolsas múltiples, productos múltiples que tienen características cambiantes o condiciones ambientales cambiantes, debería pensar seriamente en cómo funcionará la automatización en su aplicación específica.
Recuerde que la automatización (al menos la automatización de hoy) no puede decidir por si misma qué hacer en una circunstancia dada. Está programado para hacer una cosa de la misma manera una y otra vez. Por lo tanto, si tiene variables y flujos variables en su entorno operativo, es probable que no sea un buen entorno ni tampoco una buena automatización.

Fallo Fatal #2: Malas condiciones de trabajo

Una máquina de empaque automática no funciona bien en un ambiente sucio. Sí, hay algunas cosas que se pueden hacer para «endurecer» un robot u otra automatización en ambientes sucios (como una chaqueta purgada por aire por ejemplo), pero estas cosas no son una garantía para solucionar el problema. Y no es necesariamente que no va a funcionar o que no pueden hacer el trabajo en estos entornos. Sin embargo, con el tiempo, el polvo y la suciedad se acumulan en las partes móviles del equipo y causan un desgaste prematuro, que puede resultar en costos de mantenimiento más altos de lo esperado, y en tiempo de inactividad si no se planifica apropiadamente.
En mi opinión, una adecuada recolección del polvo para limpiar el aire es crítica. Se debe implementar un reglamento de limpieza de rutina para evitar que el polvo y la suciedad se acumulen en las partes móviles tales como tomas de aire, cilindros de aire, juntas giratorias, rodillos y transmisiones por correa.
A diferencia de la gente, una máquina automática de embolsado (al menos hoy) no se cura por si misma. Una persona se va a casa al final del día tal vez cansado y dolorido. Pero se relajan, duermen y recargan sus energías solos antes del siguiente paso. Una máquina no puede hacer eso por sí misma. La gente debe cuidar de ella regularmente. Si esto no es un compromiso que la planta está dispuesta a hacer, la probabilidad de fallo de la automatización en la aplicación será alta, y la probabilidad de que la planta tenga una experiencia desfavorable con su maquinaria de empaque automatizada será igual de grande.
En resumen, un excelente sistema de recolección de polvo y una buena limpieza, son esenciales para que la actualización a la maquinaria de empaque automatizada sea un éxito.

Falla Fatal #3: Mala Limpieza y Mantenimiento Pobre

Las máquinas de empaque automáticas deben ser revisadas y mantenidas regularmente para proporcionar un nivel óptimo de rendimiento. Para el equipo manual simple, especialmente si las piezas de repuesto se mantienen en existencia, quizás no sea crítico si una máquina se opera hasta fallar.
Por lo general, el fallo del componente en el equipo manual causa la detención del trabajo, pero el personal de mantenimiento se puede llamar con relativa rapidez y a su vez los arreglos son fáciles de diagnosticar y reparar.
El fallo de componentes en una máquina de empaque automática es una historia diferente. Además de una parada inesperada del trabajo, con componentes que se mueven automáticamente a menudo a alta velocidad, una máquina automática de embolsado que no se mantiene adecuadamente puede ser un peligro para sí misma y para los trabajadores de la zona. Una pieza de $ 5 podría causar miles de dólares de daño si causa un choque de dos ensamblajes moviéndose a alta velocidad. Para hablar francamente, si usted piensa que de alguna manera no es razonable revisar regularmente su equipo y prefieren operar hasta el fallo de una parte con el fin de mantener los costos de mantenimiento a un mínimo, no debe automatizar.
Al igual que usted nunca volaría con una aerolínea que tenía el hábito de sólo mantener sus aviones cuando se rompiesen (si eran capaces de permanecer en el negocio de esa manera), la maquinaria de empaque automatizada debe ser mantenida y revisada con un nivel similar de dedicación y compromiso. El mantenimiento regular y reglamentado es fundamental y esencial para evitar el tiempo de inactividad no planificado y mantener el equipo funcionando en su nivel máximo de rendimiento.

Fallo Fatal #4: Asignación de Personal no Calificado Para Operar y Mantener el Sistema

Las máquinas automatizadas de empaque requieren un operador más experto y técnicamente más hábil que las de una línea de embalaje manual. Las máquinas de empaque manuales por lo general pueden ser operadas por operadores con poca o ninguna experiencia o educación. Los controles suelen ser poco más que los botones de arranque y parada. Se puede enseñar a un operador a usar la máquina en cuestión de minutos. Los sistemas de control de este tipo de máquinas se limitan generalmente a arrancadores de motor, relés y solenoides. Estos sos elementos con los que una persona típica de mantenimiento de la planta está muy familiarizada y con los que trabaja todos los días.
Las máquinas automatizadas de empaque se están volviendo cada vez más sofisticadas y requieren de operadores y personal de mantenimiento con más formación y experiencia. Las máquinas automatizadas de embolsado suelen incluir servos, unidades paso a paso, prácticamente siempre un PLC y se comunican a través de Ethernet.
Nada de esto es ciencia de cohetes, pero si su plan es instalar una máquina que está controlada por este tipo de tecnología y su personal no está entrenado ni capacitado en su operación, debe estar preparado para la curva de aprendizaje requerida o considerar la posibilidad de que necesite personas nuevas y diferentes a las que tradicionalmente ha empleado para operar y mantener su nuevo equipo de empaque.

Encontrar el Hogar Adecuado Para su Máquina Automática de Empaque

En resumen, las máquinas automatizadas de empaque sin duda ofrecen la capacidad de aumentar la producción y la eficiencia. La automatización ofrece la posibilidad de poder hacer más con menos, y la capacidad de producir más, mejor, más barato y más rápido que nunca antes.
Sin embargo, para tener éxito, una planta debe tener la filosofía correcta acerca de cómo implementar la automatización y entrar en el proyecto con la actitud correcta, el compromiso y la mentalidad.
La automatización es un acelerador. Sólo producirá más de la misma calidad que era posible antes (suponiendo que se inserta en un antiguo proceso existente). Si hay variables que cambian continuamente en la aplicación, el riesgo de problemas será elevado. El entorno operativo debe ser propicio para la automatización y una buena y regular limpieza es una necesidad. Debe establecerse un régimen de mantenimiento regular y un personal de planta debidamente entrenado para su operación y mantenimiento.
Si desea consultar por opciones de empaque en su planta, agradeceríamos la oportunidad de ofrecer nuestra experiencia.

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