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Recientemente suministramos una de nuestras llenadoras de tornillo sinfín a un productor de azúcar de especialidad en el centro de Nueva Jersey. Poco después de la puesta en marcha, el cliente comenzó a llamar a nuestro departamento de servicio de equipos de ensacado quejándose de una precisión deficiente del peso de la bolsa que estaba fuera del rango de tolerancia.

La suposición inicial era que debía haber un problema con el indicador de peso o la celda de carga, por lo que se enviaron reemplazos a la planta para cambiarlos. Ninguno de estos resolvió el problema y los problemas de peso continuaron. Después de algunos intentos más de resolver el problema por teléfono, decidimos enviar un técnico a la planta para diagnosticar el problema. La presunción inmediata es que, dado que la precisión del peso era deficiente, debe haber algún problema con la máquina.

Al llegar a la planta, nuestro técnico primero calibró la máquina y luego verificó su repetibilidad. La repetibilidad significa comenzar con la báscula en 0.00 y luego agregar un peso conocido (50.0 libras como ejemplo) y asegurarse de que la báscula suba a ese peso y regrese a cero varias veces en sucesión inmediata. La báscula pasó esta prueba.

A continuación, nuestro técnico hizo que el cliente cargara el producto en la máquina. Las dos primeras bolsas salieron de la máquina dentro de la tolerancia de peso especificada y poco después los pesos comenzaron a volverse erráticos y empeoraron progresivamente. Nuestro técnico volvió a utilizar la pesa de prueba conocida para comprobar la calibración de la máquina. Esta vez, la escala no se repetiría. La única diferencia entre la primera calibración y la verificación de la báscula fue que el producto se había cargado en la máquina.

El caso del azúcar derretido

En este punto, nuestro técnico asumió que de alguna manera, el producto en sí debe estar influyendo en la escala. Sabiendo que una de las características del azúcar es su tendencia a derretirse cuando se calienta o recoger humedad del aire y endurecerse, nuestro técnico se preguntó si este podría ser el problema.

Así que quitó el pico de llenado de la máquina y notó que tenía material endurecido apelmazado en sus paredes interiores. Esto es un problema para una llenadora de bolsas con válvula de tornillo sinfín, ya que el tornillo sinfín dentro del pico de llenado está montado rígidamente en la estructura de la máquina y no es parte de la balanza. Sin embargo, el pico de llenado que lo rodea es de donde cuelga la bolsa para pesar y es parte de la balanza. Cualquier contacto sólido entre el sinfín y el pico, que era el problema central en este caso, haría que los resultados sufrieran mucho. Porque una vez que el material se endureció dentro de la boquilla, cada vez que la barrena girara empujaría contra ese material endurecido y, por lo tanto, la boquilla causaría estragos en la precisión del peso de la bolsa. Avisamos al cliente para que pueda ajustar sus procedimientos de limpieza para asegurarse de que el producto no se acumule en el interior del pico.

Servicio

A continuación, nuestro técnico miró los controles de nuestra máquina para ver qué se podía ajustar para evitar que el azúcar se calentara dentro de la máquina. Primero, miró la transmisión de la barrena de velocidad variable y redujo su velocidad para que la barrena no generara tanto calor y fricción mientras giraba. Luego, puso a cero el tiempo inverso del sinfín en nuestro panel de control del motor. La función de inversión de la barrena está diseñada para proporcionar una parada brusca al flujo de producto de material invirtiendo al final del llenado de la bolsa y tirando del material hacia atrás alejándolo del extremo de la boquilla de llenado. Con base en su considerable experiencia, nuestro técnico asumió que la función de inversión del sinfín podría estar contribuyendo a la compactación del material dentro de la máquina porque a medida que se invierte, invierte el producto en el pico hacia el producto en la carcasa. La idea era que si el material estaba caliente o pegajoso, invertir la barrena podría agravar el problema. Así que desactivó la función inversa.

Con el pico limpio de acumulación y estos dos cambios en su lugar, nuestro técnico le pidió al cliente que intentara llenar algunas bolsas más. Los resultados mejoraron notablemente. Los pesos de las bolsas promediaron dentro de 0.3 libras del peso objetivo. Los tiempos de llenado aún estaban dentro de las expectativas. Sin embargo, nuestro técnico sabía que la máquina era capaz de hacer algo mejor.

A continuación, nuestro técnico comenzó a examinar el sistema de alimentación de la máquina. Estaba siendo alimentado mal. Primero, solo tenía la capacidad para contener un par de bolsas de material. En segundo lugar, no tenía controles de nivel para indicar cuándo había suficiente material sobre la máquina para llenar una bolsa. En tercer lugar, el contenedor se construyó de manera que el material formara un puente dentro de él, de modo que solo una pequeña porción del material dentro de él se vaciaría en el relleno y el resto quedaría atascado dentro del contenedor. Y finalmente, el contenedor estaba siendo alimentado por un cribador que no podía cribar el material tan rápido como nuestra llenadora de barrena podía embolsarlo.

El pequeño contenedor, junto con la falta de sensores de nivel y el hecho de que la ensacadora era más rápida en vaciar el contenedor que el cribador en llenarlo, significaba que nuestra llenadora a veces se estaba quedando sin material. Nuestro técnico se lo señaló a nuestro cliente y lo ayudó a instalar un vibrador en el costado de su tolva para soltar el material de las paredes de la tolva y mejorar su alimentación a la máquina. Nuestro técnico también capacitó a los operadores para asegurarse de que la tolva estuviera llena antes de comenzar a llenar la bolsa en la máquina.

Con este simple ajuste y sin que se hayan realizado más ajustes en la ensacadora en sí, la precisión del peso mejoró aún más entre 0,1 y 0,2 del peso objetivo. Los supuestos problemas (la máquina) resultaron ser una combinación de educar al cliente sobre la importancia de la limpieza y el flujo del producto y ayudarlo a encontrar el conjunto ideal de parámetros operativos para hacer que la máquina funcione a su máxima capacidad.

Un buen técnico puede reducir considerablemente las curvas de aprendizaje con su vasto conocimiento de máquinas y aplicaciones. A veces, las pistas sutiles que pueden parecer sin importancia resultan ser las cosas que ayudan a identificar la solución al problema. A veces, estas cosas se pueden adivinar por teléfono. Pero a veces, estas pistas no llegan a través del teléfono, ya sea porque el cliente ignora lo que ve como poco importante o no entiende lo que está viendo. A veces, la experiencia, el ojo entrenado y la mano diestra no pueden sustituir la experiencia.